El recorrido del póker en nuestra historia

El recorrido del póker en nuestra historia

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Existen muchos debates entre los historiadores que han querido formar una línea en la historia del poker pero todos están de acuerdo en que tiene múltiples orígenes y que ha logrado mutar y transformarse a la par de sus jugadores. 

El primer acercamiento a lo que conocemos hoy como poker se dio en China alrededor del año 900 d.C. y se inspiró en el juego de dominó que ya venía entreteniendo a generaciones de familias chinas. Fue el entretenimiento principal de un grupo de mujeres que vivía en haren hasta que el emperador Mu-Tsung denunció públicamente al juego de cartas: supuestamente esos “rituales” y los símbolos de los naipes eran los causantes de los infortunios en la familia real.

Años después, los persas popularizaron el “as nas”, un juego con 25 cartas de 5 palos distintos; y aunque no hay un registro claro, varios relatos mencionan que sus marineros les enseñaron a jugar a los colonos franceses en Nueva Orleans. Los franceses lo apropiaron, le pusieron su marca y lo llamaron póker.

Esta nueva versión introdujo las apuestas y el concepto de “faroles”, es decir, las estrategias de persuasión y despiste entre contrincantes para que alguno se retire de la mano. Además, comenzaron a usarse las picas, tréboles, diamantes y corazones para diferenciar los palos.

El famoso juego de naipes fue mutando y evolucionando a la par de las civilizaciones, así como los avances de la infraestructura y las comunicaciones también influyeron en la constitución del juego hasta como lo conocemos hoy. A través de buques de vapor desde el Río Mississippi y después con los ferrocarriles y nuevas rutas se fue expandiendo en todo Estados Unidos, principalmente hacia el oeste.

Justamente en esa zona, entre tabernas y duelos a pistola, es donde se popularizaron masivamente algunas de las modalidades de poker que conocemos hoy: stud de 5 y 7 cartas, Texas hold ‘em, Omaha y Omaha Hi/Lo. Incluso en Nevada las apuestas empezaron a ser tan importantes que lo terminaron prohibiendo. 

A raíz de de la prohibición, la modalidad Draw tuvo su momento de apogeo entre los adeptos al juego ya que como se basaba más en la habilidad que en el azar, permanecía como excepción a esta nueva ley.

La cantidad de entusiastas del poker Draw creció tanto durante esta época que finalmente, en 1931, Nevada derogó la ley y comenzó a explotar las apuestas hasta convertirse en el ícono del juego que es hoy.

En los últimos años el poker ha conservado los conceptos básicos, el rango de cartas y la estrategia durante cada partida. Pero ahora nos encontramos con modalidades que permiten que los jugadores traspasen fronteras sin salir de sus casas, e incluso, desde dispositivos móviles. Aún hoy el póker sigue avanzando a la par de los progresos tecnológicos y adaptándose a las nuevas prácticas de nuestras civilizaciones.

Tales son los casos de las mesas de poker online, con la posibilidad de jugar en línea con personas de todo el mundo, incluso participar de campeonatos, y los juegos de video póker, que funcionan de forma parecida a las máquinas tragamonedas repartiendo cinco cartas al azar. 

La línea de la historia del poker nunca fue en una sola dirección y parece seguir de la misma manera, avanzando a la par de sus jugadores. Ver su siguiente mutación será sólo cuestión de tiempo.

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